2 settembre 2020

LONDON'S BURNING

ACCADE OGGI IL GRANDE INCENDIO DI LONDRA DEL 1666
LONDON'S  BURNING

Great Fire of London, (2-5 settembre 1666), il peggior incendio nella storia di Londra. Ha distrutto gran parte della City di Londra, compresi la maggior parte degli edifici civici, l'antica cattedrale di St. Paul, 87 chiese parrocchiali e circa 13.000 case. Ci furono ben 65.000 sfollati. 

Domenica 2 settembre 1666, l'incendio scoppiò accidentalmente nella casa del fornaio del re a Pudding Lane, vicino al London Bridge.
Un violento vento di levante ha favorito le fiamme, che hanno imperversato per tutto il lunedì e parte del martedì. Mercoledì il fuoco si è attenuato; giovedì si è spento, ma la sera di quel giorno le fiamme sono scoppiate di nuovo al Tempio. Alcune case furono subito fatte saltare in aria dalla polvere da sparo, e così il fuoco fu finalmente domato.

Molti dettagli interessanti dell'incendio sono forniti nel diario di Samuel Pepys. Il fiume brulicava di navi piene di persone che portavano via il maggior numero di merci che potevano salvare. Alcuni fuggirono sulle colline di Hampstead e Highgate, ma Moorfields era il principale rifugio dei londinesi senza casa.

Entro pochi giorni dall'incendio, tre diversi piani furono presentati al re per la ricostruzione della città, da Christopher Wren, John Evelyn e Robert Hooke; ma nessuno di questi piani per regolarizzare le strade fu adottato, e di conseguenza le vecchie linee furono in quasi tutti i casi mantenute. Tuttavia, il grande lavoro di Wren è stato l'erezione della Cattedrale di St. Paul e le numerose chiese che le giravano intorno come satelliti.
Il compito di Hooke fu quello più umile di organizzare come geometra della città la costruzione delle case.

Oggi a Pudding Lane, nella City, trovate la principale nuova costruzione successiva all’incendio. Si tratta di una colonna dorica che  i londinesi chiamano The Monument. C’è ancora oggi ed è alta poco più di 60 metri. 

Paradossalmente, tale immane catastrofe portò anche effetti positivi.
Innanzi tutto debellò del tutto la peste nera, che solo un anno prima aveva causato 70.000 vittime, giacché sterminò completamente la popolazione dei ratti portatori dell’infezione.

La tragedia segnò la fine di un’epoca e la città entrò a tutti gli effetti nell’era moderna. Cancellò definitivamente quartieri fatiscenti e vere e proprie bombe biologiche, fucine di epidemie, costrinse il governo a ricostruire la città in modo più salubre, con strade più larghe e regolari, e condizioni igieniche migliori.
Fu varata una legge che tassò il carbone, per raccogliere i fondi necessari alla ricostruzione, e fu necessario usare il piano stradale già esistente, anche se le abitazioni furono interamente costruite in mattoni e pietra, e sia il sistema fognario che viario furono molto migliorati.

Fu assolutamente vietato l’uso della paglia nelle costruzioni. Furono vietati edifici superiori ai due piani lungo le normali strade cittadine, e ai tre per quelli lungo il fiume. Solo in alcune specifiche aree furono consentiti edifici di quattro piani.

Vennero create le assicurazioni contro gli incendi e i primi vigili del fuoco. Vennero istituiti moderni corsi sulla prevenzione degli incendi aperti ai privati cittadini.

Quando andrete a Londra la prossima volta fate una capatina nella city a vedere la colonna che ricorda questo incredibile incendio e l'inizio della Londra moderna così come la vedete oggi e ovviamente non mancate di visitare la Cattedrale di St Paul. 

 

 

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